Pasos

1

Solicita ayuda antes de intentar extinguir un incendio. El incendio puede extenderse mucho más rápido que lo que puedas manejar, y si la ayuda está en camino tendrás una preocupación menos.

·         Llama, o que alguien llame, al servicio de emergencias de tu país (911) lo antes posible. Pide que el servicio para incendios venga de inmediato, dando tu dirección y una breve descripción del tipo de incendio.

·         Revisa que todos los demás hayan abandonado la casa y que se hayan sacado también todas las mascotas. Que todos se reúnan un punto de reunión seguro. No permitas que los niños intenten usar un extintor de incendios.

·         Reaccionar frente a un incendio requiere de un proceso sólido de toma de decisiones, que los niños y algunos adultos no podrán poner en práctica durante el pánico de un incendio. Un entrenamiento previo sobre el uso correcto del extintor puede aliviar un poco las preocupaciones.

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Revisa tu propia seguridad antes de comenzar a extinguir un incendio. Algunas cosas claves para revisar antes de usar un extintor de incendios:

·         ¿Estás físicamente capacitado para extinguir un incendio? Ciertas personas tienen limitaciones físicas que podrían disminuir o eliminar la capacidad de usar adecuadamente un extintor de incendios. Las personas con discapacidades, los adultos mayores y los niños pueden encontrar que un extintor es demasiado pesado para manipular o que les resulte demasiado difícil aplicar la presión necesaria para operar el extintor.

·         Busca los puntos de salida. Asegúrate que haya una salida para escapar inmediatamente si fuera necesario. Mantén tu mente concentrada en la disponibilidad de una retirada segura. La Asociación Nacional de Prevención de Incendios de EE.UU. recomienda que se instalen los extintores cerca de las salidas, para permitir tener la espalda en la salida cuando se use; esto asegurará que puedas escapar fácilmente en el caso de que el incendio se salga de control.

·         No intentes extinguir un incendio que emita humo tóxico; si lo sospechas, o si simplemente no sabes si el humo es tóxico, déjaselo a los profesionales.

·         Revisa la seguridad estructural del edificio, en caso de que las paredes, el piso, o las vigas incendiadas presenten un riesgo para tu seguridad.

·         Si tienes más de un extintor de incendios, considera pedirle a otra persona madura y responsable que lo use junto a ti.

·         Recuerda que tu vida es más importante que la propiedad, así que no te pongas en peligro a ti mismo ni a otros.

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Evalúa el incendio. Sólo debes intentar apagar con extintor un incendio contenido; los extintores portátiles son útiles para ser usados inmediatamente sobre incendios pequeños. Contienen una cantidad limitada de material extintor y deben ser usados apropiadamente para no desperdiciar el material.

·         Evalúa rápidamente con tu sentido común la utilidad y seguridad de usar un extintor para el incendio que estés experimentando. Obviamente, un extintor es demasiado para una vela, pero inútil cuando toda la casa se incendia. Un incendio en un cesto de basura es un buen candidato para usar el extintor.

·         Usa tus instintos. Si tus instintos te dicen que el fuego es demasiado peligroso, confía en ellos.

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Revisa el tipo de extintor. En los EE.UU. existen cinco clases de extintores de incendios: A, B, C, y las menos comunes D y K. El agente extintor puede ser agua, químico seco, halón, CO2, o un polvo especial.

·         Clase A: Apropiado para incendios de tela, madera, goma, papel, plásticos varios y combustible normal. Se suele llenar con 2 1/2 galones (9,46 litros) de agua presurizada.

·         Clase B: Apropiado para incendios de grasa, gasolina o aceite, se lo suele llenar con un químico seco. No se recomiendan los extintores menores a 6 lbs (2,72 kg).

·         Clase C: Apropiado para incendios eléctricos causados por aparatos, herramientas y equipos que se enchufen. Puede contener halón o CO2. El halón 1211 y el 1301 son muy caros y afectan la capa de ozono, pero el halón se está reemplazando por agentes como el FM200. Observa que ahora el halón es ilegal en muchas jurisdicciones.

·         Clase D: Usado para metales hidroreactivos, como el magnesio, y será colocado en lugares como fábricas en las que se usen esos metales. Viene en forma de polvo, y debe extenderse sobre el material a extinguir.

·         Clase K: Contiene un agente químico húmedo especial para usarse en incendios de cocina para apagar el fuego provocado por aceites vegetales, grasas animales y otras grasas.

·         Observa que la mayoría de los extintores trabajan con una combinación de las clases de incendios. Deberás definir rápidamente el tipo de incendio que tienes, y asegurarte que el extintor sea compatible con el incendio. Un extintor multipropósito ABC de químico seco (10 lb/4,5 kg) sirve para la mayoría de los incendios, especialmente si no estás seguro del origen del fuego.

5

Alista el extintor de incendios. Casi todos los extintores tienen un perno de seguridad en el mago. Este perno parece un anillo plástico o metálico, a veces de color rojo, sostenido en su logar con un sello plástico. Las características distintivas variarán según el tipo de extintor que tengas. Debes romper el sello y tirar del perno de seguridad del mango antes de poder apretar la manija que descarga el agente extintor.

·         Ayudará si te aseguras de haberte familiarizado con el método de empleo del extintor antes de estar bajo la presión de un incendio; tómate el tiempo para leer las instrucciones después de leer este artículo. Familiarízate con sus características especiales y con sus partes. Extintores distintos descansan en métodos distintos de uso: toma nota de esto antes de tener que usarlo.

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Apunta a la base del fuego. Disparar contra las llamas es un desperdicio de extintor, ya que no estarás apagando la fuente de las llamas. Detener el fuego en su fuente es vital; o quitar o tapar el combustible en el piso para apagarlo. Si concentras es extintor en la base del fuego o en su fuente, estarás extinguiendo el combustible.

 

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Puedes usar este simple acronimo TAAB para usar bien el extintor de incendios. TAAB significa Tira, Apunta, Aprieta, Barre. En el siguiente diagrama se explica este acrónimo en Inglés.

·         Tira del perno de seguridad del mango. El perno se ubica en la parte superior del extintor. Una vez quitado soltará el mecanismo de cierre y podrás descargar el extintor.

·         Apunta la boca del extintor hacia la base del fuego. Como ya se explicó, esto eliminará la fuente o el combustible del fuego. Mantente agachado.

·         Aprieta el mango o la palanca para descargar lentamente el agente. Si sueltas el mango se cerrará la descarga, así que mantenla presionada.

·         Barre de lado a lado a unas 6” o 15 cm encima del fuego hasta que se gaste. El movimiento de barrido ayudará a extinguir el incendio. Colócate a unos cuantos pies o metros de distancia del fuego: los extintores están hechos para usarse a esa distancia.

·         El fuego puede lanzar llamas cuando comience la extinción, ya que las llamas serán repelidas del material incendiado (el objetivo real) por el agente extintor. No te alarmes, siempre y cuando las llamas desaparezcan rápidamente.

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Ten en cuenta que un extintor común contiene cerca de 10 segundos de poder de extinción. Si el extintor ya ha sido descargado parcialmente, el tiempo será menor.

·         Si el fuego no responde bien después de haber usado el extintor de incendios, retírate rápidamente a un lugar seguro.

·         Si la habitación se llena de humo, retírate rápidamente.

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Quédate en la zona si has apagado exitosamente el fuego. Esto significa que no debes abandonar el lugar, ya que el fuego podría reencenderse de imprevisto. Si es seguro hacerlo, quita las fuentes de combustible y comienza a limpiar. Se puede usar agua para asegurar que no haya chispas encendidas en el material y que sea seguro extinguir con agua (la mayoría de los combustibles, aparte del aceite y de otros combustibles líquidos insolubles, u otros lugares que involucren electricidad). El departamento de bomberos puede ayudarte a asegurar que el incendio haya sido extinguido completamente. Si estás obligado legalmente a reportar incendios a las autoridades locales, hazlo. Especialmente si vas a reclamar al seguro.

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Compra un extintor nuevo de inmediato. El antiguo estará vacío y no servirá más. No permitas que haya extintores vacíos donde puedan crear la falsa impresión de ser buenos extintores. Lomejor para el hogar es un extintor multipropósito; revisa que esté etiquetado por algún laboratorio de pruebas independiente. Ciertos extintores pueden ser recargados; pero quizás sea más barato comprar uno nuevo si se trata de uno pequeño.

·         Los extintores deben ser montados en lugares accesibles. Mantenlos fuera del alcance de los niños.

·         Tener un extintor de incendios en la cocina es una buena idea, lejos de las fuentes de calor.

·         Otros buenos lugares para tener un extintor pueden ser: tu automóvil, tu cochera (especialmente si usas equipo de soldar o productos inflamables), tu casa rodante, y tu bote. En cada caso, móntalo donde sea accesible y esté protegido de la intemperie.

·         Asegúrate de que todos en la casa sepan dónde está el extintor de incendios y cómo usarlo, suponiendo que sean lo suficientemente mayores y responsables para hacerlo.